자기 계발과 혁신을 위한 체험, 독서 그리고 여행
백순근 / 한국교육개발원 원장 싸이월드 공감
인간의 역사는 변화와 혁신을 주도한 선각자와 선구자들의 용기와 개척 정신의 산물이다. 새로운 환경에 적응하고 미지의 세계에 대한 끊임없는 변화, 혁신, 도전 정신이 가난과 억눌림 으로부터 풍요로움과 자유로움을 가져다주었다. 우리나라도 가난하고 힘들게 살던 시절에는 자연스럽게 변화와 혁신을 갈구하였지만, 어느 정도 살 만하게 된 요즈음에는 차츰 안정 지향적이고 현상 유지를 선호하는 사람들이 많아졌다. 지난 60년 동안 우리나라가 이룩한 놀라운 성과에 안주하지 않고, 지속 가능한 발전을 성취하기 위해서는 중단없는 변화, 혁신, 도전 정신이 요구된다. 우리나라는 2012년 2050클럽(1인당 국민소득 2만 달러 이상이면서 인구 5천만 명 이상인 국가의 모임, 현재 미국, 일본, 독일, 영국, 프랑스, 이탈리아가 이에 속함)에 세계에서 7번째로 가입하였다. 우리가 소위 선진국들을 모방하고 추격할 때는 나아가야 할 방향도 분명했고, 또 노력하면 얻게 될 결과에 대해서도 구체적으로 알 수 있는 이점이 있었다. 하지만 이제는 모방하고 추격해야 할 나라가 상대적으로 거의 없는 상태에서, 아무도 가지 않은 길을 새롭게 개척해야 한다.


새로운 역사를 창조하고 선도하는 선각자와 선구자에게 반드시 요구되는 변화, 혁신, 도전 정신은 끊임없는 학습과 훈련을 통해서 길러진다. 그러한 학습과 훈련에서는 정규 학교 교육도 중요하지만 자기주도적인 체험과 독서와 여행이 매우 중요하다. 스스로 체험을 한다는 것은 자신의 모든 감각, 즉 시각, 청각, 후각, 미각, 촉각을 총동원하여 학습하고 훈련한다는 의미이다. 만물을 관찰해보고, 다양한 소리를 들어보고, 냄새를 맡아보고, 음식을 요리해보고, 식물을 가꾸어보고, 동물을 길러보고, 다양한 예술 및 체육활동을 해보고, 생활용품을 만들어보고, 각종 실험·실습을 해보면서 자연스럽게 덕성과 감수성과 지성과 체력을 증진시켜야 한다. 다양한 체험을 한다는 것은 자신의 잠재 가능성을 파악하는 것임과 동시에 미래 발전 가능성의 한계를 초월하도록 한다. 그래서 체험은 자신의 현 상황을 극복하고 더 높고 더 멀리 나아갈 수 있는 덕체지(德體智)의 역량을 키울 수 있도록 한다.


한편 책을 읽는다는 것은, 인간이 살아가면서 어쩔 수 없이 부딪히게 되는 시간과 공간의 한계를 초월하여 인류의 위대한 스승이나 좋은 친구를 만날 수 있는 열린 광장에 참여하는 것과 같다. 그리고 그러한 열린 광장에 참여하는 것 자체가 미지의 세계에 대한 끊임없는 탐구의 과정이며, 보다 나은 미래를 위해 자기 자신의 변화와 혁신을 추구하는 과정이다. 예컨대 우리가 ‘논어’나 ‘대학’과 같은 책을 통해 공자와 그의 제자들을 만나지 않았다면, ‘배우고 때로 익히는 것’이 얼마나 즐겁고 의미 있는 일인지를 깨닫기 쉽지 않았을 것이다.


책을 읽는다는 것이 시공을 초월한 간접적인 학습과 훈련이라면, 여행이란 현재의 시간과 공간 속에서 이루어지는 직접적인 학습과 훈련이라고 할 수 있다. 소나무나 대나무와 같은 식물들은 평생을 같은 자리에서 살다 죽는다. 자신이 태어난 곳의 환경에 의해 자신의 현재와 미래가 결정된다. 호랑이나 코끼리와 같은 동물들도 약간의 차이가 있기는 하지만 자신이 태어난 곳과 그 주변 일정 범위 내의 환경에 의해 자신의 현재와 미래가 결정된다. 하지만 인간은 어느 곳이든 자유롭게 여행을 하면서 넓은 세상을 보고 다양한 사람들을 만나면서 자신을 깨우칠 뿐만 아니라, 자신이 사는 환경을 스스로 변화시키면서 현재와 미래를 바꿀 수 있다.


그래서 새로운 여행을 시작한다는 것 자체가 자기 계발과 혁신의 새로운 출발이라고 할 수 있다. 그래서 많은 사람들이 여행을 통해서 새로운 꿈을 키우기도 하고 연고지도 없는 낯선 곳에 정착하기도 한다. 요즈음 우리 교육의 화두는 학생들의 꿈과 끼를 키우는 행복교육이다. 이러한 행복교육을 성공적으로 추진하기 위해서는 개별 학생의 변화, 혁신, 도전 정신을 키워주어야 한다. 이를 위해 교사와 학생 간의 신뢰와 사랑으로 맺어진 질 높은 학교 교육을 제공하는 것도 중요하지만, 학생 개개인이 스스로 적극적으로 체험하고, 책을 열심히 읽고, 여행도 자주 해야 한다. 그래서 자신의 잠재 가능성을 파악하고 발전 가능성의 한계를 초월하기 위해 최선을 다해야 한다. 오늘보다 나은 내일은 거저 주어지는 것이 아니다. 주어진 현실에 안주하지 않고 모두가 진리와 선함과 아름다움과 성스러움, 즉 진선미성(眞善美聖)을 위해 도전 정신을 가지고 끊임없이 자기 계발과 혁신을 실천할 때 비로소 주어지는 것임을 명심해야 할 것이다.
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